Dějiny Německého muzea knoflíků

Když Rudolf Jäpel vytvořil svoji soukromou sbírku, bylo v Bärnau v Bahnhofstraße v roce 1975 otevřeno muzeum knoflíků, nejprve ve skromných poměrech. Když hrozilo zrušení sbírky, převzalo ji město Bärnau. Iniciátorem této akce byl dřívější ředitel Střední odborné knoflíkářské školy a veletrhu IKNOFA, Marcel Hermann.

Od roku 1982 začal Marcel Herman společně se svou manželkou Edith dávat sbírku znovu do pořádku a rozšiřovat ji. Následovalo založení Německého muzeu knoflíků, které bylo 1. března 1983 otevřeno v budově někdejší Střední odborné knoflíkářské školy v Tachauer Straße. Základ inventáře v podobě cca 6.000 knoflíků všech druhů ze sbírky Rudolfa Jäpela byl během několika let rozšířen na půl milionů jednotlivých kusů.

V roce 1988 bylo ve sbírkách muzea cca 2,5 milionů knoflíků, z nichž každý je malé umělecké dílo. Od roku 1985 byly každoročně pořádány nové akce, zaměřené na jednotlivé materiály na knoflíky, které vždy byly v souvislosti se stálou výstavou.

Do Muzea knoflíků, jehož ředitelem byl do roku 1989 Marcel Hermann, přijel v červenci 1987 již 250. autobus s návštěvníky. Až do té doby muzeum navštívilo zhruba 16.000 lidí.
Vzhledem k tomu, že dosavadní budova už neodpovídala požadavkům kladeným na moderní muzeum, musely se nastolit otázky o budoucnosti Muzea knoflíků. Nakonec bylo rozhodnuto, že Německé muzeum knoflíků najde svůj nový domov v obecním pivovaru, který se měl renovovat.
V letech 1995 až 1998 byla po intenzivních projekčních pracích vytvořena jedinečná dokumentace k výrobě knoflíků.